O Que É a Dieta Cetogênica? Ela Pode Ajudar Contra o Câncer?

Não tem tempo para ler? Aqui vai um rápido resumo:

  • Uma dieta cetogênica é rica em gordura, moderada em proteína e muito baixa em carboidratos.
  • Uma dieta como essa faz com que seu corpo produza “cetonas” para ajudar a alimentar suas células na ausência de açúcar suficiente.
  • Esta dieta tem como alvo a fraqueza metabólica do câncer… especificamente, a dependência do câncer na maioria do açúcar como combustível.
  • Essa fraqueza metabólica do câncer foi descoberta na década de 1920. E por um longo tempo, foi ofuscado pela pesquisa genética do câncer.
  • Mas os aspectos metabólicos do câncer estão de volta ao foco entre os pesquisadores de câncer.
  • As dietas cetogênicas não “deixam passar o câncer de fome”, porque sempre haverá um pouco de açúcar no sangue. Em vez disso, ele permite que você evite “superalimentar as células cancerosas”, já que elas são bem adaptadas para utilizar açúcar e insulina.
  • As cetonas em si têm uma variedade de potenciais efeitos anticancerígenos… mesmo que você não tenha uma dieta cetogênica. Os pesquisadores descobriram isso testando “cetonas exógenas” (ou seja, um suplemento de cetona) em camundongos que foram alimentados com uma dieta normal.
  • No geral, pesquisas preliminares mostraram que a dieta cetogênica pode ajudar contra o câncer. No entanto, esses efeitos anticancerígenos não são fortes o suficiente para chamá-la de “cura”, de qualquer modo.
  • Mais importante ainda… por causa de sua natureza não-tóxica, e por causa de seu potencial para ajudar contra o câncer… o uso de uma dieta cetogênica é garantido se você desejar (além de seu tratamento com oncologistas).
  • As dietas cetogênicas também podem ser sinérgicas com outras estratégias para efeitos anticancerosos ainda maiores.
  • Em geral, a dieta cetogênica pode ser uma parte benéfica de uma abordagem integrativa geral em muitos casos.

 

Se você está analisando as dietas anticâncer, há uma boa chance de você ter ouvido falar sobre a dieta cetogênica… também conhecida como “dieta cetônica”.

Mas para aqueles de vocês que não estão muito familiarizados, eu quis escrever um artigo do tipo “guia para iniciantes”. Desta forma, você pode obter uma compreensão mais aprofundada deste tipo de dieta.

No geral, a dieta cetônica não é a única dieta que pode ajudar contra o câncer. Mas com toda a ciência que suporta o seu uso, eu acredito que seja algo que deva ser considerado (dependendo da sua situação).

Então, hoje vamos falar sobre a dieta cetogênica em relação ao câncer e como ela pode ajudar no seu caso.

Radicalmente Diferente de uma “Dieta Normal”

Em comparação com uma dieta normal, dietas cetogênicas são radicalmente diferentes em termos de ingestão de nutrientes. A maioria das dietas é rica em carboidratos, bastante rica em proteínas e relativamente baixa em gordura.

A dieta cetogênica, por outro lado, é basicamente o oposto… É muito rica em gordura, moderada em proteína e muito baixa em carboidratos.

 

A razão pela qual é chamada de dieta cetogênica é porque seu corpo produz “corpos cetônicos” para ajudar a alimentar suas células com gorduras na ausência de açúcar suficiente. Isso acontece quando a ingestão de carboidratos fica baixa o suficiente, e essas cetonas podem ser medidas na urina ou no sangue.

Então, em vez de seu corpo correr com carboidratos e açúcar, você está queimando gorduras e cetonas como combustível.

O Ressurgimento da Dieta Cetogênica

Dietas cetogênicas foram inicialmente usadas na década de 1920 como um tratamento contra a epilepsia. Embora a dieta cetogênica tenha sido ofuscada por medicamentos anti-convulsivos, houve um ressurgimento do tratamento da epilepsia resistente a medicamentos (especialmente em crianças).

A dieta cetônica também viu um ressurgimento de coisas como perda de peso, diabetes e até mesmo a doença de Alzheimer.

Mas o mais importante para o artigo de hoje, a dieta cetogênica também tem ressurgido por sua capacidade de ajudar no combate ao câncer.

Este interesse renovado da dieta cetogênica para o câncer é em parte devido ao ressurgimento do câncer relacionado à pesquisa metabólica.

A maioria das células cancerígenas é muito diferente das células saudáveis na forma de produzir energia. Outra maneira de dizer isso é que seu metabolismo é “perturbado”.

Essa característica única do câncer foi descoberta na década de 1920 por um bioquímico ganhador do Prêmio Nobel, chamado Otto Warburg. Por causa disso, o “metabolismo perturbado” do câncer também é chamado de “Efeito Warburg”.

Dr. Otto Warburg
Bioquímico ganhador do Prêmio Nobel e pioneiro na pesquisa do metabolismo do câncer.

Mas depois da era de pesquisa de Warburg sobre o metabolismo do câncer, ele foi basicamente ofuscado pela evolução da pesquisa em genética do câncer. Então, em vez de observar como as células cancerígenas produziam energia, os cientistas começaram a se concentrar mais nos genes que dizem às células o que fazer.

Então, após a Era Warburg, o “modelo genético do câncer” realmente assumiu o mundo da ciência.

Metabolismo da Célula Cancerosa, Açúcar e Dieta Cetogênica

Mas avançando para 2017 (cerca de 90 anos desde a Era Warburg) e o metabolismo de células cancerígenas está de volta aos holofotes em termos de pesquisa sobre o câncer.

Na verdade, até os principais pesquisadores do câncer reconheceram os aspectos metabólicos do câncer como uma das novas características do câncer [1][2].

No geral, os problemas metabólicos que ocorrem no câncer são freqüentemente discutidos lado a lado com a dieta cetogênica, porque ambos se relacionam com o açúcar.

As células cancerosas tendem a queimar açúcar usando um processo que NÃO depende do oxigênio (mesmo quando há oxigênio disponível para elas). Esse processo é chamado de “glicólise aeróbica”, mas também é conhecido como Efeito Warburg ou fermentação aeróbica.

Mas, devido a essa dependência da glicólise aeróbica, as células cancerosas também dependem mais do açúcar como combustível.

As células saudáveis, por outro lado, podem usar açúcar, gorduras ou proteínas como combustível, porque usam principalmente um processo dependente de oxigênio chamado “respiração”. A maioria das células cancerosas não consegue conduzir a respiração muito bem, então elas são menos flexíveis naquilo que podem use para combustível.

Então, como as células cancerígenas dependem principalmente do açúcar e têm dificuldade em usar gorduras como combustível… as dietas cetogênicas exploram isso minimizando o açúcar e mudando seu corpo para as gorduras como principal fonte de combustível.

Para simplificar, a meta de dieta cetogênica é uma das principais fraquezas do câncer… sua dependência do açúcar como combustível.

Há Mais Por Detrás da História: Células Cancerosas, Insulina e Transporte de Açúcar

Mas quando você realmente analisa o metabolismo das células cancerígenas, não é tão simples como “privar o câncer de açúcar” usando uma dieta cetogênica. O motivo é que você sempre terá um nível significativo de açúcar no sangue… mesmo que elimine completamente os carboidratos e o açúcar da sua dieta.

Para a maioria das pessoas, as dietas cetogênicas ainda as deixam com cerca de 75 mg/dl de açúcar no sangue. Em alguns casos, pode ficar por volta de 60 (mg/dl). E em outros casos, pode permanecer razoavelmente alto em cerca de 80 ou até mais (mg/dl).

E, como você verá mais adiante, as células cancerígenas têm muitos transportadores de açúcar para ajudá-los a colocar esse açúcar na célula.

Então, em uma dieta cetogênica, as células cancerígenas ainda têm açúcar disponível para elas… MAS o que uma dieta cetogênica faz é evitar que você coma as células cancerígenas.

Dietas cetogênicas combatem o câncer ao reduzir o açúcar no sangue e a insulina

Quando você faz uma dieta cetogênica, seu açúcar no sangue basicamente permanece na parte mais baixa do intervalo normal (ou seja, perto de 75 mg/dl).

Mas em uma dieta normal rica em carboidratos, o açúcar no sangue geralmente aumenta após uma refeição… até cerca de 140 mg/dl em pessoas saudáveis.

Quando isso acontece, nosso corpo tem que colocar muita insulina em sua corrente sanguínea. Isso sinaliza às células para absorver o açúcar, que subsequentemente reduz o açúcar no sangue.

Mas as células cancerígenas também estão melhor equipadas para se beneficiar deste pico de insulina…

Como muitos cânceres têm uma maior dependência metabólica do açúcar, eles também desenvolvem mecanismos para aproveitar os picos de insulina que ocorrem após refeições com alto teor de carboidratos.

  • Muitas células cancerígenas aumentaram os receptores de insulina em geral [3][4][5].
  • Eles também constroem mais transportadores “GLUT” que os ajudam a bombear açúcar para dentro da célula [6][7][8].
  • E um dos papéis da insulina é realmente mobilizar esses transportadores de açúcar GLUT [9][10].

Assim, enquanto todas as suas células podem “se alimentar” do aumento de açúcar no sangue e insulina a partir de refeições com alto teor de carboidratos… muitas células cancerígenas estão especialmente bem adaptadas para se beneficiar disso.

Então, quando você faz uma dieta cetogênica, ainda há açúcar no sangue para o câncer se alimentar… MAS, você não tem o açúcar no sangue e os picos de insulina que “superalimentam” as células cancerígenas.

Então, ao invés de apenas restringir o açúcar, você também pode pensar na dieta cetogênica como uma dieta “inibidora de insulina”. Este é um dos aspectos mais importantes da dieta cetogênica contra o câncer.

Ainda Mais Por Trás da História: O Papel das Cetonas

Assim, além de minimizar o açúcar e a insulina no organismo, outro benefício da dieta cetogênica são as próprias cetonas.

Para refrescar sua memória, seu corpo produz “corpos cetônicos” para ajudar a alimentar suas células quando a ingestão de carboidratos se torna muito baixa. Isso também pode acontecer com o jejum e durante períodos passando fome.

Mas além das cetonas que seu corpo produz, você também pode obter cetonas na forma de suplementos cetônicos (também conhecidos como “cetonas exógenas”).

 

Assim, pesquisadores da Universidade do Sul da Flórida queriam ver se as cetonas teriam efeitos anticancerígenos, mesmo quando havia muitos carboidratos na dieta. E com base em um estudo com animais que eles realizaram… a resposta foi SIM.

O que eles descobriram foi que cetonas poderiam aumentar o tempo de sobrevivência em cerca de 50-70% em comparação com os ratos que não foram tratados em tudo [11].

Estes investigadores suspeitam que as cetonas têm benefícios anticancerígenos por estas razões potenciais:

  • As cetonas podem ajudar a bloquear a capacidade do cancro de utilizar o açúcar que tinham disponível (isto é, as cetonas podem ter um efeito anti-glicolítico [12].”)
  • As cetonas também podem diminuir o estresse oxidativo no microambiente entre as células saudáveis e o tumor, criando um ambiente menos favorável para as células cancerígenas.
  • As cetonas entram nas células usando os mesmos transportadores que permitem que as células cancerígenas bombeiem o ácido láctico. Isso pode diminuir o crescimento e a sobrevivência das células cancerígenas.
  • As cetonas podem ativar genes anticancerígenos e suprimir os genes promotores do câncer.

Então, quando você realmente analisa as dietas cetogênicas e o metabolismo das células cancerosas, verá que as dietas cetogênicas ajudam a combater o câncer limitando o açúcar, limitando a insulina e fornecendo ao corpo cetonas.

O Que a Pesquisa Diz Sobre Dietas Cetogênicas para Câncer

Com este ressurgimento do interesse no metabolismo das células cancerígenas, os pesquisadores também fizeram alguns estudos preliminares sobre dietas cetogênicas em relação ao câncer. E os estudos em animais e humanos mostraram o potencial de benefício.

Um dos estudos mais notáveis foi feito por médicos e pesquisadores da Faculdade de Medicina Albert Einstein, em Nova Iorque. Embora o estudo tenha sido pequeno (apenas 10 pacientes), ele fornece algumas evidências para ajudar a tomar uma decisão sobre o tipo de dieta que você pode utilizar.

No geral, nestes 10 pacientes, o câncer:

  • Continuou a crescer para 4 deles
  • Estabilizou para 5 deles
  • Encolheu para 1 paciente

Lembre-se, todos esses pacientes tinham cânceres avançados que não estavam melhorando de pelo menos dois tipos de tratamentos convencionais de câncer. Então, embora esses resultados não pareçam “incríveis” à primeira vista, eles parecem bastante promissores quando você considera as circunstâncias.

Portanto, neste estudo, as pessoas que não responderam à dieta geralmente eram pessoas que tinham os níveis mais baixos de cetose e níveis mais altos de insulina em geral. Por outro lado, as pessoas com os níveis mais altos de cetose geralmente eram as que apresentavam bons resultados.

É também por isso que é importante colocar os níveis de cetonas em níveis relativamente altos, quando você está usando uma dieta cetogênica contra o câncer.

Outro estudo notável foi feito por médicos em Wuerzburg, na Alemanha [13]… Embora suas diretrizes nutricionais tenham permitido muito mais carboidratos que o normal, cinco dos 11 pacientes que seguiram a dieta conseguiram estabilizar a doença.

O Papel de Uma Dieta Cetogênica no Tratamento do Câncer

No geral, há apenas evidências preliminares de que as dietas cetogênicas são benéficas contra o câncer. E como você pode ver, está longe de ser uma “cura para o câncer”. Pelo contrário, eu vejo isso como uma das muitas estratégias potencialmente benéficas que você pode usar contra o câncer em geral.

Por fim, quando se utiliza uma abordagem integrativa do câncer (ou seja, o uso de terapias naturais, embora não seja precedente aos tratamentos convencionais), mesmo níveis mais baixos de evidência podem garantir o uso de uma determinada abordagem. O único outro critério é que ele não causa nenhum dano físico ou financeiro.

E porque a dieta cetogênica é segura quando feita corretamente, esta evidência limitada é suficiente para justificar seu uso… ou pelo menos consideração sobre seu uso.

Talvez a coisa mais importante seja que a dieta cetogênica pode lhe dar tempo. Isso é importante porque muitas vezes é difícil saber se um determinado tratamento ou abordagem beneficiará seu caso (até que você o experimente). Mas o tempo geralmente é o fator limitante.

Portanto, o uso de uma dieta cetogênica pode, pelo menos, estabilizar a doença em muitos casos. Desta forma, você tem mais tempo para combater o câncer usando outras abordagens.

A dieta cetogênica também pode ser sinérgica com outras abordagens anticâncer. Exemplo disso é a sinergia potencial entre dietas cetogênicas, oxigenoterapia hiperbárica e suplementos de cetona exógena [14][15]. Adicionando essas outras abordagens somos capazes de aumentar significativamente o tempo de sobrevivência em modelos animais.

 

É importante lembrar disso porque, em uma Abordagem Integrativa, nunca direcionamos o câncer apenas com uma única abordagem. Em vez disso, usamos uma abordagem sistêmica para ajudar a sustentar seu corpo e permitir que ele direcione o câncer de tantos ângulos quanto possível (além dos tratamentos do seu oncologista).

 

E, assim como os estudos anteriores mostraram, pode haver “sinergias” ainda maiores entre essas abordagens que ainda não foram definidas pelos pesquisadores.

Conclusão

Existem muitas abordagens e técnicas diferentes que você pode usar para ajudar seu corpo a combater o câncer. E se houver pelo menos alguma evidência de benefício, e isso não lhe causará nenhum mal… então é algo que deve ser considerado.

Em última análise, com toda a ciência emergente que envolve o metabolismo das células cancerígenas, a dieta cetogênica é definitivamente uma dessas opções que você deve considerar para o seu caso.

Citações:

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